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Semillas de algarrobo y algarrobo

Algarrobo - Mallorca

Algarrobo – Mallorca

Hacia Islas Baleares, a Mallorca más precisamente, vi algarrobos. Si de vez en cuando veo la palabra algarrobo o polvo de algarrobo en la lista de ingredientes de los productos que compro, realmente no sabía cómo era un algarrobo. Crecen aquí en los campos con almendros.

Las vainas son primero verdes antes de volverse negras.

Algarrobos (verde y negro) (c) Osvaldo Gago CC BY-SA 2.5

Algarrobos (verde y negro) (c) Osvaldo Gago CC BY-SA 2.5

Aquí es cuando se cosechan en Islas Baleares. Solo se consumen como tales de forma muy anecdótica. Se utilizan principalmente para la alimentación animal pero también en la industria alimentaria a través de 2 transformaciones:

  • Harina de algarroba (código de aditivo E410) utilizado como sucedáneo del cacao
  • y goma de algarrobo, se utiliza como espesante.

También se puede utilizar en decoración, como vi en Valldemossa.

Decoración con algarrobas

Decoración con algarrobas

La información asombra a la suegra : Siendo muy regulares el tamaño y peso de las semillas de algarrobo, es decir 0,20 gramos, se utilizaban como unidad de medida en la antigüedad. Su nombre está en el origen del quilate (tomado del árabe “qirât”), que representaba el peso de una semilla de algarrobo, en el comercio de piedras preciosas.

Algarrobo

Algarrobo

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