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Reseña: Escuela de cocina de la Sociedad Vegetariana

Como es

Altrincham, un pequeño y frondoso suburbio al sur de Manchester, se está volviendo rápidamente conocido por su escena gastronómica. El mercado recientemente renovado y el número cada vez mayor de restaurantes extravagantes e independientes atraen a personas de millas a la redonda. Es aquí donde encontré la sede de The Vegetarian Society, en una gran casa victoriana a 20 minutos a pie de la estación.

Después de una rápida taza de té con el resto de la clase y las presentaciones de Alex y Jonathan, nuestros carismáticos tutores, nos dirigimos a la cocina. Es un asunto de color verde tenue, pintado por Farrow & Ball, con encimeras profesionales de acero inoxidable y todos los dispositivos que puedas imaginar, incluso un rallador de jengibre de cerámica, que tomé nota para comprar.

Que aprendí

Para calentarnos, Alex comenzó la clase con habilidades básicas con el cuchillo. Mientras explicaba la manera fácil de cortar en dados, cortar y picar una cebolla, cada uno de nosotros practicamos en nuestras propias estaciones. A pesar de ser un buen cocinero casero, no pude dominar la técnica exactamente. Pero Alex estaba muy relajado y nos aseguró que es mejor (y más seguro) hacer lo que se sienta cómodo. La clase pasó rápidamente a la primera receta del día: tartas pegajosas de higos y nueces, inspiradas en las tartas de carne picada sin sebo de Rose Elliot. Fue más un trabajo de ensamblaje, cada uno de nosotros cortamos un ingrediente, antes de combinar el lote en un tazón y servirlo con una cuchara para obtener una masa ya hecha. Servidos calientes con una cucharada de crema, los pasteles sabían muy bien con nuestra taza de té de media mañana y prometimos que los volveríamos a preparar.

Continuamos el resto del día cocinando cada uno una receta diferente. Había queso y pastel de celosía Quorn, sabroso pastel de queso y Wellington de castañas para elegir. Opté por el paté de setas elaborado con nueces y pan rallado, acompañado de achicoria a la plancha y aderezo de alcaparras. Aunque la textura fue un poco más quebradiza de lo que esperaba, el sabor fue maravillosamente rico y sabroso. Alex estaba constantemente disponible para responder preguntas o salvar el día en que ocurrió el desastre: una vez cuando alguien prendió fuego a una sartén y otra vez cuando alguien dejó caer un pastel entero al suelo. El curso fue perfecto para cocineros principiantes ya que ninguno de los platos era demasiado complicado. Ciertamente aprendí algunos consejos útiles a lo largo de la clase, como cómo evitar que la pasta filo se seque o cómo hacer canastas de azúcar. Una vez que terminamos todos nuestros platos, los llevamos al comedor y terminamos el día con un almuerzo navideño adecuado.

El veredicto

¿Quién se beneficiaría más de este curso? Si usted o alguien de su familia se ha vuelto vegetariano recientemente y quiere servir algo más que asado de nueces para el almuerzo de Navidad, esta es la clase para usted. Si bien puede que no sea el más desafiante, saldrá sabiendo cómo cocinar una serie de platos abundantes y reconfortantes que saben muy bien y se pueden conseguir fácilmente en casa. Lo más destacado para mí fue el equipo que trabaja en Veg Soc, fueron muy amables y tienen una clara pasión por la comida vegetariana.

Los cursos de Navidad en The Vegetarian Society Cookery School comienzan el 4 de noviembre y terminan el 6 de diciembre de 2017.

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