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Okra

Okra © vainillaychile shutterstock

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La okra, fruto de una magnífica planta vegetal probablemente originaria de África, está relacionada con el hibisco, la malva y el algodón. Se consume en África, India, Oriente Medio, Antillas, Sudamérica y Luisiana.

La okra tiene una piel fina comestible, lisa o ligeramente vellosa según la variedad. El interior de la verdura se divide en secciones que contienen muchas semillas comestibles, de color verde o marrón. Esta fruta vegetal contiene una sustancia mucilaginosa que se escapa al partirse la vaina y que la hace especialmente útil para espesar sopas y guisos, así como para el famoso plato llamado okra. Su sabor sutil es similar al de la berenjena, un alimento que puede reemplazar ventajosamente, pero su textura es inusual. Se recolecta antes de su plena madurez, es decir entre 3 y 4 días después de su aparición. El quimbombó tiene entonces de 5 a 10 cm de largo, sus semillas son pequeñas porque no están completamente formadas. Aquí es cuando queda muy tierno y particularmente sabroso. Cuando está completamente maduro, se vuelve duro y fibroso.

Como comprarlos : Elija okra bien coloreada, tierna pero firme, sin manchas ni magulladuras y que no midan más de 10 cm de largo. Si la okra está demasiado madura, tendrá una textura muy pegajosa.

Como mantenerlos : Los quingombó son frágiles. Pueden conservarse de 2 a 3 días en el frigorífico, en una bolsa de papel o envueltos en papel absorbente y colocados en una bolsa de plástico perforada. Podemos agregar esa okra congelada después de haber sido blanqueada durante 2 minutos, entera.

Okra

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Como prepararlos : Frote suavemente la okra con un cepillo de verduras o una toalla de papel. Lave la okra y luego escurra, corte solo el tallo y el extremo de la tapa si está cocinando la okra entera. Una vez cocida la okra, puedes cortarla en rodajas si quieres espesar preparaciones como sopa o estofado.

La okra se come cruda o cocida. se puede preparar como espárragos o berenjenas que puede sustituir en la mayoría de recetas (sin embargo, reducir el tiempo de cocción). Va bien con tomates, cebollas, pimientos y berenjenas, así como con varios condimentos como curry, cilantro, orégano, limón y vinagre.

Es particularmente útil para espesar sopas y guisos como se mencionó anteriormente. Solo agréguelo unos 10 minutos antes del final de la cocción. Es delicioso frío, rociado con vinagreta o agregado a una ensalada después de blanquearlo. La okra también forma parte de muchos platos criollos. A veces se seca, se transforma en harina. De sus semillas se obtiene un aceite comestible. Secas y tostadas, sus semillas se utilizaron como sustituto del café.

Cómo cocinar okra : La okra se puede estofar, hervir, cocer al vapor, empanizar y luego freír, saltear o marinar, pero evite machacarla. Se puede cocinar solo (de 8 a 15 minutos al vapor) o con otras verduras y servir como guarnición. Evite cocinarlo en una cacerola de hierro o cobre, ya que se decolorará al contacto con estos metales sin afectar su sabor. La okra se vuelve blanda si se cocina demasiado.

Okra © sta shutterstock

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Fuente: The Visual Food Encyclopedia

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