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¿Funcionan las tapas en el Reino Unido?

Recompensa de mariscos: un típico bar de tapas en A Coruña

Volver de unas vacaciones en España es siempre una llave para un amante de la comida y la bebida como yo: no más mariscos baratos y enormemente variados (aunque vivamos en una isla); despedida de la copa de vino informal en un bar o restaurante por 1,50 €; y un adiós entre lágrimas a las tapas …

Ah, tapas. Uno de los mayores inventos gastronómicos de la historia: una bebida y un bocado aquí, un trago y un bocado allá. Como escribió Laurie Lee, esa pionera viajera británica en España, en Mientras salía una mañana de verano, su relato de viaje poético de España en 1930s, Nadie bebía sin comer, se hubiera pensado que no era civilizado “.

De vuelta al trabajo en Londres, para mantener esa sensación de vacaciones en España, me escabullí para encontrarme con un contacto laboral en un bar de tapas “auténtico”. Cualquier cosa para retrasar mi re-inmersión en la cultura de comer a la hora del almuerzo del Reino Unido: un sándwich frío en una cadena de restaurantes frente a una pantalla de computadora. Tal vez incluso podría tomarme una copa de albariño, el famoso vino blanco …

El lugar estaba lleno. Se veía bien, olía bien, la comida sabía bien. No era barato, pero a los apostadores no parecía importarles. Probablemente estaban en cuentas de gastos, al igual que mi contacto. ¿Albariño? ¡Sí, lo tenían! A £ 7,50 el vaso. Dividida entre el anhelo de recreación navideña y no querer parecer demasiado codicioso, elegí un vino más barato (y no tan satisfactorio).

Mientras charlábamos en el soleado bar, traté de evocar ese sentimiento español, pero no pude, del todo. Entonces me di cuenta de por qué: no puedes tener un bar de tapas solo en una calle, sin otros a poca distancia. Simplemente no funciona.

Otro bar de tapas español. ¿Me pregunto cuál es la especialidad aquí…?

Las tapas no son simplemente maravillosos bocados de comida; son toda una cultura gastronómica. A tapear es salir de tapas, ir de bar en bar. No te quedas en un bar para tapear, ese es el punto. Y la idea de un restaurante de tapas es aún más absurda, convirtiendo el sorbo, el mordisco y el paseo en un grotesco buffet de crucero.

Si, en el Reino Unido, una autoridad local ilustrada o un grupo de restauradores idease un plan para tener una calle completa de bares de tapas, entonces tal vez funcionaría. Tal vez te especializaras, como en España (“Ve a bla por su tortilla, bla por su pulpo…”) y los precios bajarían porque habría competencia. ¿Pero se puede trasplantar una cultura de esa manera?

Por el momento, los lugares en Londres que ofrecen tapas auténticas y realmente buenas (y ahora hay un buen número) pueden cobrar precios de restaurante de alta gama por sus bocadillos meticulosamente ensamblados, mientras que en ciertas ciudades no turísticas de España, todavía consigue tapas como solían ser: gratis con tu bebida.

Hay auténtico, luego está el auténtico … berberechos al vapor en España

Puede obtener casi cualquier cocina nacional en Londres. Pero en el caso de las tapas, por muy buena y auténtica que sea la comida, solo obtendrá un leve sabor de la verdadera experiencia, servida cara para los pocos que pueden pagarla, en lugar de algo para todos, servido en casi todos los bares. en la ciudad.

Entonces, hasta mi próxima visita a España: hasta luego, tapas de verdad…

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